เพอร์เซโฟนี ( Persephone )

เทพเจ้าตำนานกรีก-โรมัน

เพอร์เซโฟนี หรือ โพรเซอร์ฟินี ไม่ใช่ภูติผีปีศาจ หรืออสูรกาย แต่เธอคือธิดาของ พระนาง ดิมิเทอร์ ( Demeter ) เทพีแห่งการเก็บเกี่ยว ซึ่งถูก ฮาเดส ลักพาตัวลงไปเป็นมเหสี หรือราชินีแห่งยมโลก เมื่อนำเรื่องราวของฮาเดสมาเสนอแล้ว จึงควรนำเรื่องของ เพอร์เซโฟนีราชินีแห่งยมโลกมาเสนอด้วย เพื่อความสมบูรณ์ของเรื่อง

– พระนางดิมิเทอร์ มักพาธิดาอันเป็นที่รัก ติดตามไปด้วยทุกหนแห่ง แม้เมื่อเสด็จมายังโลกมนุษย์เพื่อดูแลต้นไม้และไร่นา เจ้าหญิงเพอร์เซโฟนี จะกระโดดโลดเต้นอย่างร่าเริงเมื่อได้เห็นดอกไม้เบ่งบาน และธรรมชาติอันสวยงาม

– วันหนึ่งขณะที่เจ้าหญิงเพอร์เซโฟนีกำลังเก็บดอกไม้อยู่อย่างเพลิดเพลิน ทันใดนั้นแผ่นดินก็แยกตัวออกจากกัน ฮาเดสควบม้า เทียมรถสีดำผ่านมาและอุ้มเพอรืซโฟนี หายเข้าไปในรอยแยกของแผ่นดินอย่างรวดเร็ว ซึ่งมีหมูฝูงหนึ่งหล่นเข้าไปในรอยแยก ของแผ่นดินนั้นด้วย

– เมื่อพระนางดิมิเทอร์ทราบว่าธิดาของเธอหายตัวไปจึงบังเกิดความโศกเศร้า ทำให้ต้นไม้ใบหญ้าพลอยเหี่ยวเฉา นางได้ ติดตามข่าวคราวจากพระอาทิตย์ แต่ในตอนที่เกิดเหตุถูกเมฆมาบดบังจึงไม่เห็นเหตุการณ์ จนได้พบกันเด็กหนุ่มคนหนึ่งซึ่ง เป็นเจ้าของหมูที่หายไป เขามีชื่อว่า ทริปโทลีมัส ( Triptolemus ) เมื่อฟังเรื่องราวทั้งหมดพระนาง ดิมิเทอร์ จึงแน่พระทัยว่า ฮาเดส เทพเจ้าแห่งความตาย เป็นผู้ลักพาธิดาไป จึงรีบไปเฝ้าซีอุสให้ช่วยจัดการ

– ซีอุส ( Zeus ) เทพเจ้าแห่งสายฟ้าผู้ยิ่งใหญ่ ทรงเกรงว่ามวลมนุษย์จะได้รับความเดือดร้อน เพราะหากพระนางดิมิเทอร์มีแต่ความโสกเศร้าแผ่นดินก็จะ แห้งแล้ง ปราศจากต้นไม้ใบหญ้าและความอุดมสมบูรณ์ จึงบัญชาให้ เฮอร์เมส เทพเจ้าแห่งคนเดินทางและผู้ส่งข่าว นำรับสั่งไปถึงฮาเดส ให้ปล่อยตัวเ เทพธิดาเพอร์เซโฟนี ซึ่งฮาเดสก็ต้องทำตามบัญชา

– และเมื่อใดที่เทพธิดา เพอร์เซโฟนีกลับขึ้นมาหาพระมารดา แผ่นดินก็จะอุดมสมบูรณ์และอบอุ่น ซึ่งตรงกับ ฤดูใบไม้ผลิ พระนางดิมิเทอร์ไม่ประสงค์ให้มนุษย์ ต้องอดอยากในช่วงฤดูหนาว อันเป็นช่วงเวลาที่ เพอร์เซโฟนีไปอยู่ในยมโลก จึงให้ ทรีปโทลีมัส เด็กหนุ่มเจ้าของหมูที่หายไปและได้ช่วยพระนางตามหา เพรอ์เซโฟนี ยืมรถบรรทุกเมล็ดพันธุ์โปรยลงพื้นดิน และสอนให้มนุษย์รู้จักการหว่านเมล็ดพืชในฤดูใบไม้ผลิ เก็บเกี่ยวในฤดูใบไม้ร่วง และเก็บรักษาไว้ในช่วง ระยะเวลาที่แผ่นดินแห้งแล้งและหนาวเย็น

เพอร์เซโฟนีราชินีแห่งยมโลกผู้โศกเศร้า

– เมื่อฮาเดส นำตัวเจ้าหญิงเพอร์เซโฟนีลงมาในยมโลกใต้พิภพและได้แต่งตั้งให้เป็นราชินี ซึ่งเพอร์เซโฟนีก็เอาแต่ร้องไห้ ด้วยความโศกเศร้า แม้ว่าจะได้ประทับบนบัลลังค์หินอ่อนสีดำและได้รับการประทานเครื่องประดับที่ทำด้วยทองคำและ อัญมณีอันหาค่ามิได้ก็ตาม นางกลายเป็นพระราชินีแห่งยมโลกผู้เงียบเหงาและเย็นชา

– ครั้งหนึ่งเมื่อ โพริโธอัส ( Pirithous ) กษัตริย์ของพวก แลพิธ ( Lapith ) ซึ่งอยู่ทางตอนเหนือของกรีซ กลายเป็นพ่อม่าย จึงให้สหายของตนคือ ธีซิอัส ( Theseus ) กษัตริย์ผู้ยิ่งใหญ่ของเอเธนส์ ( ดูในเรื่อง มิโนทอร์ คนครึ่งวัว ) ให้ช่วยหา เจ้าสาวคนใหม่และผู้ที่ไพริโธอัส สนใจคือ เพอร์เซโฟนี ราชินีแห่งยมโลก

– ธีซีอัส เคยให้สัญญาว่าจช่วยเหลือเพื่อนในทุกเรื่อง จึงไม่อาจปฎิเสธคำขอร้องของไพริโธอัสได้ ทั้งสองลงสู่ยมโลกและทูลความตามประสงค์ในการมาให้ฮาเดส ทรงทราบ แต่เมื่อได้รับเชิญให้นั่งลงบนม้านั่งวิเศษของฮาเดส ทั้งสองก็ไม่สามารถลุกขึ้นได้ จนวันหนึ่ง เฮอร์คิวลิสได้ลงมาในยมโลกจึงช่วยธีซิอัสขึ้นมาได้สำเร็จ และพากลับสู่เมืองมนุษย์ได้อย่างปลอดภัย แต่นับจากนั้นมาชาวเอเธนส์ซึ่งเป็นเชื้อสายของกษัตริย์ ธีซิอัสจึงมีต้นขาเรียวบาง เพราะส่วนหนึ่งของร่างกายยังคง ติดอยู่ยนม้านั่งวิเศษในยมโลก

– ส่วนไพริโธอัส เฮอร์คิวลิสไม่สามารถช่วยดึงให้ลุกขึ้นจากม้านั่งวิเศษได้ เนื่องจากเกิดแผ่นดิไหวเพราะเทพเจ้าทั้งหลายไม่ยอมให้เฮอร์คิวลิสช่วยนั่นเอง ทั้งนี้เกิดขึ้นเพราะความไม่เจียมตัวของไพริโธอัสเอง